dimanche 27 mai 2018

Rêverie calendaire #263











Le 27 mai 1850 naissait à Glasgow Thomas Cream (sic, a posteriori), fait docteur à vingt-six balais par une fac de Montréal — laquelle récompensait ainsi une thèse sur le chloroforme. Or cet anesthésique ne fut au mieux que la première étape des meurtres (au moins cinq) auxquels il se livra, dès 1881, pendant dix ans, au Canada, aux USA, en Angleterre : son vrai dada fut la strychnine.  

Dénoncé par une main anonyme, il fut pendu à Londres dans sa quarante-deuxième année, et, bien qu’il fût emprisonné quand Jack The Ripper perpétrait ses crimes, il s’est trouvé des gens pour prêter foi au témoignage de son bourreau, un certain Dillington, selon qui Cream — il n'en démordait pas —, aurait dit, une demi-seconde avant que la trappe bée sous lui : « I am Jack… »

Un biographe proposera une élégante solution de ce mystère en avançant que l’empoisonneur — c'est un effet collatéral bien connu de la pendaison — aurait en fait commencé à dire : « I am ejaculating »

Ça colle.

Peu après, le 27 mai 1894, venaient au monde — à Courbevoie et à Baltimore — Louis-Ferdinand Céline et Dashiell Hammett ; puis c’est le retour au gothique avec les naissances, à onze ans d’écart, de Vincent Price et de Christopher Lee. Le 27 mai est diabolique.




samedi 26 mai 2018

Rêverie calendaire #262










Le 26 mai 1929, Marion Michael Morrison a 22 ans, il rêve de cinéma mais n’est pour l’heure qu’un accessoiriste, dans les studios de la Fox, à l'occasion une silhouette à l'arrière-plan, celle d'un grand gaillard de près de deux mètres qui s’est pété l’épaule en faisant du surf à 18 ans, adieu la bourse d’étudiant-footballeur, et qui un an plus tôt abandonnait la fac ; bientôt, alors qu’il décharge un camion, il tapera dans l’œil tout récemment unique de Raoul Walsh, qui lui confiera son premier grand rôle, dans un western qui fait un bide, et désormais sous le nom de John Wayne, une décision du producteur, il n’a pas eu son mot à dire. 

Le 26 mai 1929, le frêle Vlado Perlemuter a 25 ans et bosse depuis cinq ans le piano de Ravel, lequel Ravel depuis deux ans supervise ses patients efforts (le jeune pianiste polonais sait interpréter ses grimaces) et dans six mois assistera, salle de l’ancien Conservatoire, au premier des deux récitals que donne Vlado à sept jours d’intervalle, la première intégrale : survivant à Marion pendant un quart de siècle (son dernier rôle, en 76 : Le Dernier des Géants), il montera toute sa vie ce cheval de bataille. Les plus costauds ne sont pas ceux qu'on pense.







vendredi 25 mai 2018

Rêverie calendaire #261









Le 25 mai 51 sont nés Bob Gale, le génial scénariste de Retour vers le futur, et — je vous le donne en mille — François Bayrou. 

Bon. Ça ne marche pas à tous les coups. 

Le 25 mai 1895, dix ans après les événements relatés dans Back to the Future III, l’homosexualité est un délit et Oscar Wilde est condamné à deux ans de travaux forcés, encore un mauvais point pour la réalité. Ses derniers mots, cinq ans plus tard, certainement controuvés mais bien trouvés, dans la chambre d’hôtel parisienne et sordide où il agonisait, réconcilient toutefois fiction et vérité — il aurait pu le dire, il l’a dit, c’est parfait : « Ou ce papier-peint disparaît, ou c’est moi. »





jeudi 24 mai 2018

Rêverie calendaire #260








Le 24 mai 1899, sans se douter qu’au même moment naît à Namur Henri Michaux, futur auteur d’Un barbare en Asie, la reine Victoria, impératrice des Indes, fête en grande pompe ses 80 ans.




mercredi 23 mai 2018

Rêverie calendaire #259









Le 23 mai 1901, suite à une lettre anonyme reçue la veille par les autorités, une perquisition fait entrer, pour la première fois depuis vingt-cinq ans, un peu d’air frais et de lumière dans la chambre de Blanche Monnier, cadavérique sur un grabat encroûté d’excréments et grouillant de vermine, laquelle — Blanche, pas la vermine — sera bientôt connue sous le surnom parlant de Séquestrée de Poitiers, André Gide fera son portrait ; anorexique et coprophile, elle a alors 52 ans, vivait sous la bonne garde d'un frère et d'une maman. 

Six ans plus tard, comblant un vide, naît à Paris Ginette Mathiot, auteur en 1932 de Je sais cuisiner — longtemps la meilleure vente de l’édition française.




mardi 22 mai 2018

Rêverie calendaire #258









Le 22 mai 1879, alors qu’Arthur Conan Doyle, étudiant en médecine, fête ses 20 ans — un an plus tard et pour une année, en tant qu’officier de santé, il accompagne un baleinier jusqu’aux îles Féroé, organisant à bord des tournois de boxe quand il ne tombe pas à la mer, ce qu’il fait à quatre reprises et lui vaut le surnom moqueur de « Grand Plongeur du Nord », il faut attendre encore six ans pour qu’il imagine Sherlock Holmes — naît à Brest, où il mourra, le contre-amiral et musicien Jean Cras, héroïque et brillant officier, bel homme au regard bleu glacier, que son piano suivit sur toutes les mers du monde — il lui dédia de séduisants « poèmes intimes » — et dont il sut tirer, entre autres, un Journal de bord pour orchestre et, tour à tour « pures », « naïves » et « mystérieuses », des Âmes d’enfants.




lundi 21 mai 2018

Rêverie calendaire #257






Le 21 mai voit fleurir, à cinq siècles de distance, deux visions de l’Apocalypse — on gagne en réalisme ce que l’on perd en poésie : naissent Dürer et Jeffrey Dahmer, « Le Cannibale du Milwaukee ». 

(Il marque aussi, ce n’est pas mal non plus, le commencement de la Semaine Sanglante, en 1871, qui solde la Commune de Paris.)



dimanche 20 mai 2018

Rêverie calendaire #256







Le 20 mai découvre un territoire entièrement fictionnel : naissent Christophe Colomb et Balzac. 

(En 1896, tandis que meurt Clara Schumann, le contrepoids d’un lustre du Palais Garnier se décroche, pendant une représentation de Faust, et tue une spectatrice.)





samedi 19 mai 2018

Rêverie calendaire #255



Frederic Edwin Church, El Khasne, 1874








Le 19 mai 363, « à la neuvième heure de la nuit », un tremblement de terre ravage une bonne moitié de l’antique Pétra, qui ne s’en remet pas : ses habitants la fuient, elle et ses façades creusées dans la roche tombent ensuite lentement dans l’oubli, attendant patiemment le moment — la bagatelle d’un millénaire et demi — d’attirer des tombereaux de touristes en Jordanie. 

Le 19 mai 1925, tremblez, naissaient Pol Pot et Malcom X.




vendredi 18 mai 2018

Rêverie calendaire #254



Isaac à onze ans.







Satie naissait hier, un peu à la marge comme toujours, car le 18 mai, sans conteste, est profondément musical : à Stuttgart en 1616, naît Johann Jakob Froberger, claveciniste itinérant et misanthrope sur ses vieux jours (relativement, il meurt à cinquante ans), qui demande avec insistance, à l’orée de ses partitions, que l’on joue sa musique — pitié ! — avec lenteur et discrétion ; en 1909, à Cambo-les-Bains (Pays basque) et à quarante-huit ans, Isaac Albeniz succombe à une néphrite ; deux ans plus tard, à Vienne, un autre organe s’enflamme, plus rare que le rein, l’endocarde, dans la personne de Gustav Mahler, qui n’y survit pas : il a cinquante ans. Au moins, Satie ira jusqu’à soixante — cinquante-neuf, ne chipotons pas.




jeudi 17 mai 2018

Rêverie calendaire #253









Le 17 mai 1990, l’Organisation mondiale de la santé retire l’homosexualité de la liste des maladies mentales. Elle est bien aimable. 

Cent trente-quatre ans plus tôt, Erik Satie naissait à Honfleur. D'aucuns prétendent qu'il était fou.



mercredi 16 mai 2018

Rêverie calendaire #252









Jim Henson n’a pas vingt ans, au milieu des années 50, lorsqu’il crée une première version de Kermit the Frog (qui tient davantage du lézard) pour une télé de Washington, tandis qu’un accident sur la route 66 fait perdre son œil gauche à Sammy Davis Jr, qui n’en a pas trente. Quatre ans plus tard, en 59, Jim épouse une marionnettiste ; Sammy, lui, rejoint le Rat Pack, et fait un carton. Parmi les cent vingt invités vedettes du Muppet Show (1976-1981), on ne compte pas le chanteur noir ; il faut attendre la mort de Davis et de Henson, le 16 mai 1990, pour que leurs noms partagent l’affiche, à l’embarras des éditorialistes, je ne vois pas le rapport non plus.

(À la limite, on pourrait évoquer le très singulier Dark Crystal (1982), chef-d’œuvre de l’artisan Henson, et sa sorcière haute en couleurs, Aughra, dont l’œil droit est amovible, mais ce serait désobligeant pour Sam.)






mardi 15 mai 2018

Rêverie calendaire #251










Le 15 mai 1886, lorsque meurt à Amherst Emily Dickinson — l’espoir, écrivait-elle, cette chose emplumée —, Lyman Frank Baum fête ses trente ans et la publication prochaine de son premier ouvrage, Le Livre des Hambourg, un bref traité sur l’accouplement et l’élevage d’une race de poule néerlandaise — sa passion du moment. Il n’aura l’idée du magicien d’Oz qu’en 1900.




lundi 14 mai 2018

Rêverie calendaire #250




Capture d'écran sur Google Maps.






Orgueil est une commune du Tarn-et-Garonne, près de Montauban, entre Corbarieu et Fronton, pour ceux qui connaissent. On y compte aujourd’hui environ mille cinq cents Orgueillois. En 2006, la mairie fit ériger à l’entrée du village (quand on vient de Labastide-Saint-Pierre), sur le rond-point entre le nouveau groupe scolaire et la salle des fêtes, un monument commémorant la chute, en un champ des environs, le 14 mai 1864, d’une météorite diamantifère de 14 kg, qu’on avait vue venir du nord de la France à l’Espagne — cent cinquante kilomètres de traînée lumineuse, à la vitesse typique de 20 km par seconde — et qui se trouve être le seul orgueil d’Orgueil, on l’avait vu venir également. (1% culturel peut en cacher un autre : une quarantaine d’années plus tôt, à l’occasion du centenaire, une autre entrée, côté Nohic, s’ornait déjà d’un monument, et d’ailleurs il y est toujours, près de la casse automobile.)